河馬腹地探群山

 「大帽山」西陲尚有「河背」「馬鞍崗」一帶餘脈,稱為「河馬腹地」,由北伸展至「大欖涌」水塘角。北地山群最高的山峰僅及千尺,但山巒連亙則似一列長城,並且山麓之下村多、民庶,交通稱便,山奇景異,山容另出一格,致尋幽者多所嚮往。今年新曆元旦與旨趣相同的老遊伴共三人探訪此線,是日早茶過後,三老同乘五十一號巴士到「坳頭」岔口下車,時已九點三十分。隨即開步行入漁農處側路口開始上行,先登「蠔殼山」,此山不高,大約四、五百尺之譜,以前山上鐵絲網圍繞,近年經已開放,山麓行車小路縱橫,深具半鄉半市之色。既抵標尺之頂,猶聞雞鳴狗吠,約入走二十餘分鐘左右,已到「掌牛山」坳(又叫打鼓山),至此循徑上行,山景不俗,氣息清鮮,時雖屆隆冬,青松仍然迎路。山徑明顯奪目,蜿蜒起伏上伸,沿途草木清潔,三老既行且談,身心非常愉快。到頂後立即趨下低坳,跟著攀「井坑山」,此山頗有景緻,山脊奇石滿途,松排夾道,極感優雅陰涼,是日風和日麗,行程爽朗,更顯得絢麗迷人。續到山之中段,容貌突變,崩山深陷,直瀉百尺,處處迫人,望之令人心悸神驚。過標尺後,續走尾部,至此路略崎嶇,起伏又頻,連隨又扳上高坡,(橫出就是「馬鞍崗」頂,可下「石湖塘」,)直入下走浮沙小徑舉步漸感困足。隨著要攀寸草不生的「四排石」山,此山四邊崩塌,全頂風化有如「癩痢頭」一般,而且浮沙滑足,非常難行。迫於手足並用,慢步移下山坳,過坳後又係踏上浮沙之途,接續登「黃茅嶺」,越過「黃茅嶺」,續要下走浮沙困足斜路。計由坑井山尾部至此足足已走三個浮沙搧足的高山,時已十二點過後,各老就此略為休歇。休畢,精神復振,接著越登野林小徑,穿過林木密不透風的「白水嶺」,此嶺是今天所行的最高山峰,全山均為草木掩沒,行時每要用手撥林上行。經過一番板騰上升之後,已抵嶺頂,至此放眼回顧剛才踏過的山脊,禿頂坑陷酷如「擘口棗」。黃色沙泥的陷坑,直瀉百數十尺,望之猶尚毛骨悚然,倘若行時失足墜下,後果難測。再望對方,荒林蓋密,色深如黛,山頂崩瀉,黃泥傾泛,兩色成章,遠望成為眼堬妥滿A這地就是旅行界所憧憬的詭秘荒涼「白虎坳」了。賞罷,趲下白水領抵達白虎坳破廟,此廟就是前年四百幾人被劫的撮小地方,已成旅行歷史的紀要。至此已訪畢河馬山群的旅程,需時約三點左右,倘遊者意興未闌:續遊有二,一、跨上「東白虎坳」欣賞原野美景,但要有熟路領隊方可,二、可直出「大欖涌水塘」,遠近任擇。否則,就此循路下走「南坑排」而回,所需時間四小時便得。